• A DAY AT THE CIRCUS

    You screamed when the lights dimmed
    and the growling started.

    We pointed at the small holes in the canvas
    that they resembled the stars

    and that backstage
    the animals were safely behind bars in cages.

    That night you looked up
    and the stars changed into holes.

    You nodded off, somewhat unsure
    about the darkness, the cages behind it.... more »

  • DAGJE CIRCUS

    Je gilde toen het licht uitging
    en het grommen begon.

    We wezen naar de gaatjes in het doek
    dat het net sterren waren

    en dat achter de schermen
    de beesten veilig in kooien opgesloten zaten.

    Die avond keek je omhoog
    en veranderden de sterren in gaten.

    Je dommelde in, enigszins onzeker
    over het donker, de kooien erachter.... more »

  • DE GROOTVADER DIE IK NOOIT HAD

    Mijn grootvader leidt me rond
    in zijn urn, neemt mijn jas aan en hangt
    hem naast het familieportret
    en zijn geweer

    terwijl ik schrijf:
    hoe zijn rug zich recht,
    de levervlekken lopen leeg.

    Hij neemt me op schoot en vertelt me
    over onze soort. Met de Hades in hun
    aderen.

    Hoe het gat tussen zijn ogen
    zich vol met inkt zuigt en zich sluit.
    Mijn grootvader lacht. Hij gelooft niet
    dat er in mijn ballpointpunt
    ook een kogel zit.... more »

  • HE SAID WE NEED TO TALK

    and I said okay, just let me
    grab my Labello, that'll make it
    a lot easier to talk

    and before he could notice
    what was going on I slid into my handbag.
    Sank to the bottom past
    mascara, tissues, our as yet to be signed
    partnership contract

    and reached the bottom of my bag.
    That's where I sat down. And now and then

    gazed up and saw a desperate
    male hand groping for me. That hand
    I called God.... more »

  • HIJ ZEI WE MOETEN PRATEN

    en ik zei okay, laat me even
    mijn labello pakken, dat praat
    een stuk makkelijker

    en ik gleed nog voor hij doorhad
    wat er aan de hand was in mijn tas.
    Zonk naar de bodem, langs
    mascara, doekjes, ons nog te
    ondertekenen samenlevingscontract

    en bereikte de bodem van mijn tas.
    Daar nam ik plaats. En heel af en toe

    staarde ik omhoog en zag een wanhopige
    mannenhand naar me graaien. Die hand
    noemde ik God.... more »

  • THE GRANDDAD I NEVER HAD

    My grandfather gives me a tour
    of his urn, takes my coat and hangs
    it up next to the family portrait
    and his gun

    meanwhile I write:
    how his spine straightens itself,
    how the liver spots empty out.

    He lifts me on his lap and tells me
    about our kind. With Hades in their
    veins.

    How the hole between his eyes
    blots up the ink and closes.
    My granddad laughs. He doesn't believe
    my ballpoint pen also has a pellet
    that can be shot.... more »